什么是足够和合理的工资?

观点 作者:费尔南多·法哈多 2014 年 2 月 21 日 - 下午 01:30

什么是足够和合理的工资?我们刚刚了解到,中米沙鄢地区三方工资和生产力委员会(RTWPB)批准向工人提供象征性金额,据工人称,这笔金额甚至不足以支付往返最低费用吉普尼票价。就像 2010 年最低工资提高 18 比索一样,现在我也问:够了吗?合理吗?

这些不是容易回答的问题,我在 2010 年的专栏中说过。当然,考虑到他们最初的要求,这对工人来说是不够的,也不合理。但商业部门声称高昂的劳动力成本只会降低他们的竞争力并减少雇用工人,但他们另有说法。



经济学家怎么说?相信自由市场的效率可以解决生产什么、如何生产以及为谁生产等基本经济问题的主流经济学家,对于什么是足够或合理的最低工资没有什么可说的。如果被问到,他们只是说,应该允许工资通过供需的相互作用来寻求自己的水平。这一点我也同意。但不仅仅是某种经济学家,我也是人。因此,我说 RTWPB 给予劳工的东西必须考虑到工人及其家人的福祉。



在我在 2010 年专栏中提到的 1766 年出版的《对财富的形成和分配的反思》一书中,安妮-罗伯特-雅克·杜尔戈发展了劳动工资理论,该理论认为工人之间的竞争将工资降低到最低生存水平。同样的想法成为了工资的铁律,大卫李嘉图进一步发展。

对李嘉图来说,劳动力有其自然价格和市场价格。第一,劳动力的自然价格,是根据人们的习惯和习俗,使工人能够生存和延续的价格。因此,劳动力的自然价格是由工人及其家庭生活必需品的价格决定的。第二,劳动力的市场价格,是由劳动力供求关系决定的价格。当供给大于需求时,劳动力的市场价格会下降,反之亦然,低于或高于维持生计工资或劳动力的自然价格。



工资铁律说,当市场工资低于维持生计工资时,人口将遭受损失并减少他们的数量。这使得劳动力供应稀缺,最终导致市场工资上涨。但当市场工资高于维持生计工资时,他们的数量往往会迅速增加。反过来,这会增加劳动力的供给,从而将市场工资再次压低至维持生计的水平。劳动只获得足以维持生计的东西的这种长期趋势被称为工资铁律。

李嘉图的工资铁律主要基于他在他那个时代所观察到的,这也与托马斯·马尔萨斯所看到的相似。马尔萨斯以人口定律而闻名,该定律指出,虽然粮食产量可以算术增长,如 1、2、3、4 等,但人口往往呈几何增长,如 1、2、4、8 等,因此贫困对大多数人来说是不可避免的。

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现在,我们知道,在许多成功实现农业和工业革命的国家中,食物并没有变得稀缺,人口没有爆炸,但是他们的人均收入,包括普通工人的收入,已经上升到他们不仅可以支付他们的基本需求以维持生计,但也享受某些奢侈品。



但是,尽管一些国家确实成功地克服了李嘉图的工资铁律和马尔萨斯的人口定律,但在那些未能实现农业和工业革命的国家中,我们也不能不看到他们所说的一些真相。

然而,与过去不同的是,现在的工人的技能和职业差异很大。对于那些技能和知识供不应求的人来说,他们的收入很高,过着美好的生活,但许多没有技能或受教育程度低的人的收入低于维持体面生活方式所需的收入。他们不一定死于饥饿,但他们的家园、衣服、健康和孩子的抚养仍有许多不足之处。这不仅适用于那些领取最低工资的正式企业雇员,也适用于那些独自从事各种非正式活动(如街头贩卖、垃圾收集甚至乞讨)的人。

我承认目前没有什么可以解决那些没有正式就业的人的问题,除了实际向他们提供现金之外,我们对符合政府有条件现金预算限制的贫困家庭所做的工作转学计划(4Ps)。但对于正式就业的最低级别的工人,我认为他们至少应该获得足以达到政府每三年确定的贫困线收入的收支平衡。

2009 年,国家首都地区(马尼拉大都会)和中米沙鄢的年度贫困门槛收入固定为全国人均 P16,841,分别为 P19,802 和 P17,848。对于一个普通的六口之家来说,这意味着在全国范围内,在扣除 SSS、Philhealth、Pagibig 和税收后,工人的年收入必须至少为 P101,046。 NCR 的等效数字是 P118,812 和中米沙鄢的 P107,088。考虑到从 2009 年到现在的通货膨胀,我们的工人今年是否会得到这个数额加上更多的数额?我留给 RTWPB 来回答。

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现在也发生了平均值就是这样的情况。它并不适用于所有人。在菲律宾,大多数贫困工人拥有多达 8 或 10 人的大家庭,而不是平均 6 人,如果我们将工人在世的父母和亲属作为菲律宾家庭的特征,则甚至更多。在这种情况下,工人需要更多来养家糊口。

但是,如果我们只是让事情按照商业部门的意愿和市场供需的相互作用来进行呢?这就是我下周要讨论的内容。